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王爺好神 民間的王爺信仰:玉帝的秘書長下凡濟世度人

2021/09/17

  • 文民編輯部
  • 2021/09/18
  • 195
媽祖繞境人擠人(Henry Liu拍攝提供)
東港燒王船(Henry Liu拍攝提供)

相信大家都對「媽祖繞境」與「燒王船」的活動都不陌生,俗語說「中媽祖、南王爺」,說到台灣中、南部地區最受歡迎的神明,莫過於媽祖婆跟王爺公了!媽祖的來歷想必大家都清楚,但如果提到王爺大家是不是感到既熟悉又陌生呢?我們常常聽到的神明被稱為某王爺、某府千歲,其實民間很喜歡用王爺、千歲來「尊稱」男性神祇,譬如包青天被稱為包府千歲、包府王爺,唐代名將薛仁貴,稱薛府千歲、薛王爺,除了歷史名人外,在白沙屯也有位鳥王爺,相傳就是平埔族「鳥神」修煉而成。

有王爺總廟之稱的南鯤鯓代天府

 不過「王爺」並非只有這麼簡單,相傳玉皇大帝上掌三十六天,下轄七十二地,三界的天神地祇,萬物生靈都在其管轄內,是「天道」的具體化現,玉帝為了守護萬千生靈、保佑黎民百姓、遊巡民情、掃盪奸邪,於是親自指派使者下凡巡視遊行,監察世間諸神,而這樣的使者也被稱為「王爺」,因為是奉玉皇大帝的敕令而來,因此有「代天巡狩」的職能,能「替天行道」,可賜福也可以下罰,所以王爺也常常與放毒行疫的瘟神畫上等號,王爺的形象也通常較為嚴肅、個性也較為嚴厲,令人又敬又怕。

王爺與瘟神的信仰在中國華南沿海和台灣西南沿海一帶最為盛行,在醫藥不發達、衛生條件不佳的古代,華南沿海與台灣氣候又相對濕熱導致瘟疫疾病橫行,每每流行瘟疫百姓便死傷慘重,所以先民只能求老天開恩,拜託瘟神帶走瘟疫而有了像是王爺出巡繞境收瘟疫、送王船的習俗,像是南鯤鯓的五府千歲、雲林馬鳴山五年千歲就是王船漂到台灣之後建廟立祀的。

鹿港奉天宮蘇大王(翻攝自奉天宮粉專)

 在中部地區有位蘇府王爺,蘇府王爺據說是明朝人士,祂為了拯救泉州百姓犧牲生命,感動了玉帝。最特別的是祂的祖廟居然在台灣,甚至還分靈到大陸!在台灣還有許多讓人驚訝到說不出話的濟世救人神蹟,一點都不輸給其他大神,到底應這位蘇府王爺有何來歷、有什麼驚人的傳奇故事呢?

根據記載,蘇府王爺生於明代,祂年輕時還曾擔任過戚繼光的幕僚,後因盪平倭寇有功、政績斐然,被朝廷調擢升入閣,當時「蘇王爺」與其他兩位義結金蘭的好兄弟一起上京赴任,途中投宿客棧時無意中得知,泉州人因為暴殄天物、不遵人倫,因此五瘟神授命於天,來到泉州準備降下瘟疫天罰,「蘇大王」得知後,便下定決心要犧牲自己拯救泉州人,他事先寫下兩封遺書一封托給客棧主人,要他勸化泉州人向善悔改,一封準備在死後留給五瘟神讓祂們有個交待,之後蘇大王便趁五瘟神不注意的時候,趁機奪走裝有毀滅性瘟疫病毒的瓶子,一口服下後身亡。由於事情來得太突然,五瘟神也來不及阻止,於是如實向天庭奏報,並呈上蘇大王的遺書,玉帝看完深深受其善心與誠心感動,赦免了泉州人民,並下旨要蘇大王上天到自己座下任職主理判事。

由於明代時倭寇相當猖獗時常作亂 ,蘇王爺成神後屢次顯靈掃平海盜,當時的總兵將此事上奏朝廷,崇禎皇帝知道後於是下旨追封蘇大王為「護國顯忠王文英殿學士」並從祀忠烈祠。

時間來到康熙23年(1684)彰化鹿港的夏天,一名姓鄭的漁夫出海捕魚時,忽遇變天,當時海象險惡伸手不見五指,正當漁夫不知所措之際這時海上突然漂來一塊異物發出燦爛的光芒,引領漁夫平安回港,回到了港口,漁夫才發現原來這塊發光的「救命物」居然是一塊木頭,漁夫在一番叩謝後將木頭帶回家放置在一角,沒想到當天日落時,木頭突然又大放光明,把周遭鄰居都給引來圍觀,這時候目不識丁的鄭姓漁夫突然念起了文謅謅的詩詞,內容主要是說「自己本是玉帝座前的主理判事,曾經下凡現身福建北頭…現在奉了玉旨與兩位兄弟選到了鹿港,要在此地開基立廟濟世度人」,原來是漁夫被王爺神靈附身,在經過一番交代後,眾人終於明白王爺的來歷與目的,於是這塊救命的奇特木頭就被雕成了鹿港奉天宮蘇府大王爺、二王爺、三王爺的開基神像,據說王爺當時還藉漁夫的手寫下了:「蔡公去祭忠臣廟,曾子回家日落西,此去金科脫了斗,馬到長安留四蹄」四句詩文暗示自己姓蘇。

蘇府王爺出巡(翻攝自鹿港奉天宮官網)

 看完了蘇府王爺的來歷可以得知祂老人家來頭可不小,不過後面來有更厲害的!據說蘇府王爺在台灣開基後非常的靈驗,可以說是大顯神威…。早期彰化的北斗有一條北斗溪,因為溪勢蜿曲,加上水流洶湧,因此經常沖毀附近人民的田產、牲畜,讓村民苦不堪言,每逢下雨便提心吊膽,深怕身家性命不保,道光辛卯年九月蘇王爺出巡到彰化北斗時,北斗溪居民看到王爺神駕一到便夾道跪求,希望王爺大發慈悲為他們做主解決北斗溪水患的問題,王爺憐憫,於是指示要擇日降輦移溪,祂要居民準備好鋤頭、畚箕、牲禮、五味碗、金紙等供品與器具,再施法佈陣先祭山神、水神,由隨駕的法師配合手執寶劍作法,王爺神轎押陣,據說當時剎那之間溪流就在眾人眼前改了道,讓在場圍觀者無不稱奇,而王爺的神蹟傳聞也傳進了彰化城。

當時的彰化城有人覺得既然蘇王爺有如此神威,便想一試王爺是否如傳聞的這般厲害,於是當時有幾個人就用木柴堆疊成一座小城來「迎接」同年十月蘇府王爺神駕入彰化城之時,彰化人故意將王爺神像安置於那座柴城頂面,並且點火燒柴想要燒毀王爺神像,沒想就在火勢沖天之際,王爺神像竟然自己跳出火堆,正好被隨駕的法師抱住,而王爺金身也絲毫沒有受損,這可讓惡作劇的人相當震驚,紛紛跪地向王爺膜拜求饒,彰化城人也恭敬的迎接王爺入城並宴請之,此外彰化城還獻上一柄綉上萬人姓名的涼傘,還帶著傘繞彰化東、西、南、北四城門一圈以褒揚蘇府王爺的神力。除了改河道、避火的精采故事之外,清代有幾次的瘟疫與流行怪病,也是蘇府王爺出面平息瘟疫,真的可以說是神蹟顯赫。

鹿港奉天宮就坐落在鹿港天后宮對面

另外,蘇府王爺也與鹿港媽祖頗有淵源,蘇王除了開基祖廟就在鹿港天后宮正對面之外,因為鹿港天后宮的聖母從不降乩,因此每有神意要下達給信眾,就會託付給蘇府王爺請祂幫忙轉達,因此地方有「正駕湄洲聖母,副駕蘇府大王爺」的說法。

應天宮主祀蘇大王、二王、三王

民國58年,蘇府王爺神駕出巡來到台中的時候,突然以「吾鎮中台庇善民、香火綿延通寶台、擇地九龍通一段、東龍西珠定光輝」的詩句指示「要在台中建廟」…歷經信眾捐獻集資、贈地、動土竣工,王爺以九個聖杯認定「應天宮」為廟名後,就有了台中應天宮蘇府王爺廟。

 

應天宮蘇府王爺廟

 

「應天宮蘇府王爺廟」藏身在台中人文氣息最濃、綠地公園廣大的科博館特區住宅熱點中,應天宮是座看似傳統,卻少了拘謹多了幾分活潑童趣的寺廟,每年農曆四月初是應天宮蘇王爺回鹿港祖廟謁祖進香的時候,進香回駕後就是一連多日,一波波的信眾來到應天宮為王爺賀壽的高峰期,每天都有來自全省各地的角頭廟宇、陣頭、進香團前來,盛況絡繹不絕。

便當結緣

 

四月初十到十二則是廟方為王爺聖誕舉辦的法會,同時這三天,廟方也會廣發精緻的飯菜裝盛便當,與各地有緣的民眾廣結善緣,應天宮的榮譽董事長石明昌與許自克董事長介紹,「應天宮在王爺聖誕法會期間,每日發出的便當都超過兩千份以上,飯菜也都是我們董事、監事還有工作人員分工自己上市場採買用心準備的,希望跟附近的民眾與香客分享」;除了送便當外,應天宮也相當熱心公益,造福社會除了有不定時的急難救助外,每年還舉辦兩次捐血活動也深得捐血中心的肯定,逢年過節也都有固定捐助、救濟弱勢為社會盡一份心力。

應天宮文創小物受到許多文青的喜愛
香火袋

此外為了讓傳統文化貼近年輕人與接地氣,應天宮近年也開發設計不少文創小物,賦予老東西新的生命力,廟方更與台中當地學校合作,邀請學生來為寺廟外牆更進行藝術彩繪。喜歡創新有理念的榮譽董事長石明昌更表示,未來我們還計畫要把面前階梯做成3D立體彩繪,讓更多人來到我們應天宮拍照打卡,親近傳統文化,學習我們蘇府王爺的慈悲與大愛。

 

台中應天宮蘇府王爺  廟址:台中市西區中興街363號

香客服務電話:04-23225208

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